Найбільш важлива складова розвитку телекомунікаційних мереж це можливість безпосереднього спілкування людей. У статті пропонується огляд засобів міжособового спілкування у міру їх появи в інтернеті.

 

Початкові способи масового спілкування

1.                 Електронна пошта. Що виникла найпершою, ця форма обміну повідомленнями продемонструвала саму можливість спілкування за допомогою обчислювальних мереж. Архітектурно призначена для обміну повідомленнями між двома абонентами, при невеликій модифікації вона дозволила обмінюватися інформацією групам людей. Такою модифікацією сталі групи або списки розсилки.

2.                 Телеконференції або групи новин. Телеконференції стали наступним етапом розвитку систем спілкування. Їх особливостями стали, по-перше, зберігання повідомлень і надання зацікавленим особам доступу до всієї історії обміну, а по-друге, різні способи угрупування повідомлень.

3.                 Інтерактивні бесіди. З розвитком телекомунікацій вся більша кількість користувачів починає працювати в інтернеті в режимі постійної присутності,  і  як логічний розвиток цієї ситуації, з'являється  сервіс  спілкування в режимі реального часу, коли абонент отримує повідомлення в течії незначного проміжку часу в межах декількох секунд після відправки його співбесідником. Спеціалізований сервіс такого роду отримав назву Internet Relation Chat (IRC). В рамках цього сервісу спілкування проходить через специальныеузлы в рамках загальних напрямів — каналів.

Спочатку вільне спілкування користувачів як таке у всіх цих сервісах зовсім не було самоціллю. Їх призначенням було забезпечення в першу чергу ділових завдань — інформування, обговорення проблем, робочі комунікації. Не дивлячись на це з їх розповсюдженням і розвитком, з появою в мережі індивідуальних користувачів, із здешевленням самих комунікацій і устаткування, спілкування стало вільнішим, і в рамках цих сервісів почали з'являтися співтовариства — групи людей, об'єднаних загальними інтересами, серед яких обмін був істотно активнішим і протяжнішим в часі, чим поза ними. У цих групах почала формуватися деяка історія обміну — особиста і суспільна, з часом з'явилися і особисті відносини між учасниками.

Такі співтовариства мали особливості, обумовлені їх технічним характером: 

1.                 Як правило, користувача в такому співтоваристві ідентифікує формальне ім'я, часто скорочене (ник, від англ. nickname — зменшувальне ім'я, прізвисько, кличка). Один реальний користувач може виступати під різними позначеннями, ведучи у такий спосіб декілька віртуальних персонажів.

2.                 Основним способом комунікації був і залишається обмін текстовими повідомленнями. Оскільки емоції звичайним текстом передати складно і не завжди такий текст сприймається однаково, то з часом з'явилися знаки, що позначають емоційне забарвлення тексту, — смайлы (від англ. smile — усмішка).

3.                 Характерна особливість групи людей, що часто спілкується, — накопичення соціальної історії відносин, що активно використовується (жартів, загальних ситуацій, способів вирішення конфліктів і ін.). Така історія служить частково і засобом пізнання "свой—чужой". У мережевих співтовариствах однієї з форм прояву такої історії стало формування своєрідного стилю спілкування, діалогових скорочень, часто — жаргону.

4.                 Стиль спілкування в таких середовищах, не в останню чергу через те, що спілкування ведеться найчастіше від імені віртуального персонажа, вираженої підлоги, що не має явно, віку і соціального статусу, вільніший, ніж в звичайному житті.

Сучасні форми спілкування в  інтернеті багато в чому схожі на описані  раніше сервіси. Адже сервіси ці сформувалися на основі загальноприйнятих уявлень і звичок в обміні інформацією, а ці уявлення і звички значно більш інерційні, ніж технології. Успадкували сучасні співтовариства і особливості такого спілкування, хоча і стали набагато ширшими і різноманітнішими — за рахунок збільшених технічних можливостей і як наслідок, збільшеної кількості залучених в процеси спілкування учасників.

Найбільш поширені сучасні засоби спілкування для своєї роботи використовують програми-браузеры і з технічної точки зору є web-приложениями. Такий спосіб організації дозволяє максимально полегшити входження в систему спілкування за рахунок використання добре вивченої програми, до використання якої люди вже звикли, за рахунок максимального скорочення настройок системи, а також за рахунок доступності — программы-брыузеры  стали  стандартом  де-факто і присутні в будь-якій операційній системі, расчитанной на персональне використання. У  то-ж час, завдяки розвитку телекомунікаційних мереж, з таким сервісом можна працювати з будь-якої точки земної кулі, у тому числі і з мобільних пристроїв.

Сучасні засоби спілкування

Опишемо декілька найбільш поширених форм організації спілкування за допомогою веб-технологий:

1.                 Гостьові книги. Перша і найпростіша форма організації спілкування у вигляді web-приложений. Проста гостьова книга є списком повідомлень, показаних від останніх до перших. Кожен відвідувач може залишити своє повідомлення.

2.                 Форуми. Ця форма спілкування є розвитком ідеї телеконференцій. Повідомлення користувачів у форумах групуються по темах, які задаються, як правило, першим повідомленням. Всі відвідувачі можуть побачити тему і розмістити своє повідомлення — у відповідь на вже написані. Історично перші форуми з'явилися як удосконалення гостьових книг і організовували повідомлення в гілці — так само, як і в телеконференціях. Як правило, теми групуються в тематичні форуми, управління системою здійснюють адміністратори і модератори. Найбільш розвинені форуми починають володіти першими ознаками соціальних мереж - між учасниками можуть бути встановлені соціальні зв'язки.

3.                 Блоги (від англ. web logweb-журнал, web-протокол). У цих сервісах кожен учасник веде власний журнал — тобто залишає записи в хронологічному порядку. Теми записів можуть бути будь-якими; найпоширеніший підхід — це ведення блога як власного щоденника. Інші відвідувачі можуть залишати коментарі на ці записи. В цьому випадку користувач, крім можливості вести свій журнал, дістає можливість організовувати стрічку перегляду — список записів з журналів "друзів" (friends), регулювати доступ до записів, шукати собі співбесідників по інтересах. На базі таких систем створюються співтовариства — журнали, які ведуться колективно. У такому співтоваристві його членом може бути розміщене будь-яке повідомлення по напряму діяльності співтовариства.

З розвитком цих форм спілкування почали утворюватися соціальні мережі — тобто сукупності учасників, об'єднаних не тільки середовищем спілкування, але і з явно встановленими зв'язками між собою. В цілому всі сучасні системи забезпечення роботи мережевих співтовариств володіють декількома загальними рисами:

1.                 У переважній більшості співтовариств передбачається реєстрація користувачів — тобто на кожного учасника повинен бути заведена обліковий запис. При реєстрації користувач повинен вказати про себе деяку  інформацію для ідентифікації. Майже  всі системи вимагають введення адреси електронної пошти і перевіряють його працездатність, висилаючи лист з кодом активації облікового запису. Якщо адреса невірна, то активувати запис може тільки адміністратор системи. Такий підхід гарантує до певного ступеня унікальність учасника.

2.                 Робота в середовищі проводиться сеансами. Кожен сеанс починається з того, що користувач указує своє ім'я і підтверджує свою особу введенням пароля. Для зручності, сеансовость участі зазвичай ховається від користувача технічними засобами, але проте ідентифікація користувача відбувається  постійно.

3.                 Крім облікових даних, користувач настроює оточення — зовнішній вигляд, додаткові дані, про себе указує свої інтереси.

Соціальні мережі і сервіси, що підтримують їх, виявилися дуже ефективним методом забезпечення відвідуваності сайтів, зворотному зв'язку і поступово стали одним із засобів генерації контента (вмісту, що має цінність). На основі такого підходу з'явилося і швидко набрала популярність досить велика кількість соціальних web-сервисов, об'єднаних загальною назвою сервіси Web 2.0.